Mais que real: revendo artefatos arqueológicos digitalmente

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Digitalização 3D de um cachimbo encontrado no “Misery Camp”, em Stafford County, Virginia (imagem VCU)

Grande parte da atração que a arqueologia provoca se apoia na sedução pelas coisas: somos fascinados pela textura, cor, peso e odor de artefatos que invocam a antiguidade, o fascínio do estrangeiro, a riqueza sensorial da vida material. No entanto, muitas vezes, não podemos experimentar fisicamente objetos que estão em lugares distantes, além de muitos deles serem frágeis demais para serem manuseados. Porém, no século XXI, uma variedade de tecnologias tornou possível produzir excepcionais modelos digitais em 3D de artefatos que podem ser processados ​​como recriações visuais e até mesmo materiais: agora os arqueólogos podem visualizar ou manipular um modelo em escala perfeitamente precisa de, por exemplo, um gatilho de arma do início do século XX, um osso de golfinho massacrados em Jamestown, uma lâmpada de óleo romana (este exemplo vem do século XVII, em Jamestown), ou um cachimbo de efígie, todos digitalizados pela Virginia Commonwealth University, Laboratório Virtual de Curadoria, e pertencentes ao seu Virtual Curadoria Museum.

Digitalização de um machado de mão Acheulense (imagem cortesia VCU)

Digitalização de um machado de mão Acheulense (imagem VCU)

Para os arqueólogos, grande parte do interesse na digitalização de um artefato em 3D é a sua documentação quando em repositórios distantes. Assim, os artefatos digitalizados podem ser acessados por estudiosos mesmo que permaneçam em mãos privadas e documentação virtual pode nos ajudar a conservar melhor os objetos especialmente frágeis. Cada vez mais os arqueólogos abandonam a expectativa de que a sua carreira será uma extensa e exclusiva dedicação a cavar sítios arqueológicos que seriam “deles”. Em vez disso, cada vez mais arqueólogos estão trabalhando com museus e coleções de arquivos digitalizados em 3D, permitindo que cada vez mais o trabalho com coleções e curadorias em lugares distantes do pesquisador. No entanto, algumas das implicações mais interessantes da digitalização 3D podem ser os “novos artefatos” que são produzidos pelo processo. As análises resultantes e os objetos recriados, parecem nos transportar à formas autenticas, porém são objetos digitalizados que trazem para mais perto o que os arqueólogos e públicos consideram ser artefatos “autênticos”.

Uma lâmpada de óleo Romana recuperada do século XVII, em Jamestown, provavelmente parte da coleção de um colono de antiguidades (imagem cortesia VCU)

Uma lâmpada de óleo Romana recuperada do século XVII, em Jamestown, provavelmente parte da coleção de um colono de antiguidades (imagem VCU)

O Laboratório Virtual de Curadoria da Virginia Commonwealth University tem feito a digitalização 3D de inúmeros artefatos, através de um projeto dirigido por Bernard Meios com o apoio do Department of Defense’s Legacy Program. As imagens de artefatos são hipnotizantes: giratórias e estranhamente coloridas. As coisas passam a ser vistas de outro modo e não mais como eram conhecidos, como esqueletos de animais e pontas de flechas. As imagens forçam-nos a olhar para as coisas como se fossem mais romanceadas: os escaneamentos 3D podem ser menos acerca de documentar um objeto do que umas excitações em estar prestes revisualizar as coisas como foram (ou deveriam ter sido). Ironicamente, os arqueólogos muitas vezes não veem as coisas com muita reflexão, especialmente os itens que são mais comuns no registro arqueológico; em vez disso, vemos um estilo fielmente reproduzido ou uma forma funcional que serão catalogados e colocados em armazenamento permanente. Os exames destas peças registram uma forma material detalhada que não é facilmente percebida a olho nu, por isso, em algum nível, a tecnologia em si chama a nossa atenção para o objeto de uma nova maneira. A outro nível, no entanto, a coisa mundana é processada como algo visualmente romanceado, quase como uma ficção, quando ela se torna uma representação visual que gira lentamente em nossa tela de computador.

Um grupo de réplicas plásticas feitas a partir de artefatos arqueológicos, incluindo rolos de peruca (imagem cortesia VCU)

Um grupo de réplicas plásticas feitas a partir de artefatos arqueológicos, incluindo rolos de peruca (imagem VCU)

Talvez os produtos mais fascinantes da pesquisa de digitalização são as reproduções físicas: réplicas de plástico de artefatos produzidos com uma impressora 3D. Em abril, na conferência da Society for American ArchaeologyLaura Galke realizou uma apresentação de pôsteres sobre a arqueologia da infância de George Washington na residência Ferry Farm que incluiu uma réplica de plástico dos rolinhos de peruca encontrados no local. Recuperados em quantidades imensas, alguns dos rolinhos de peruca foram reproduzidas pela SAA durante a apresentação e as reproduções ímpares pareciam ímãs para arqueólogos e curiosos. Os objetos de cor única são extremamente leves, não têm textura muito distinta e parecem não ter um cheiro definido: são presenças materiais distintas que reproduzem um artefato real, ou que foi real, mas com quase nenhum atributo, que estranhamente nos obriga a questionar o que eles são.

De cima para baixo, uma mandíbula de cão que fora escavada, uma réplica pintada da mandíbula e uma réplica “nua” exibidas na exposição "Starving Time", em Jamestown (imagem cortesia VCU)

De cima para baixo, uma mandíbula de cão que fora escavada, uma réplica pintada da mandíbula e uma réplica “nua” exibidas na exposição “Starving Time”, em Jamestown (imagem VCU)

Para alguns observadores e, certamente, alguns arqueólogos, as reproduções são símbolos de uma magia tecnológica. Enquanto elas têm algumas aplicações de ensino inegáveis, que parecem, pelo menos inicialmente, percebidos como coisas que não são nem artefatos genuínos nem “falsificações”, a arqueologia repousa grande parte da sua voz autoritária em enaltecer a autenticidade das coisas escavadas, ainda que os modelos em 3D e as imagens sejam totalmente “reais” em suas dimensões, mesmo que sejam muito claramente reproduções. As implicações da digitalização 3D, tanto pedagógicas quanto como mecanismos para pesquisas, se estendem além da questão filosófica sobre se a reprodução de plástico é um artefato em si mesmo, um símbolo do real, ou algum híbrido. Muitos arqueólogos se limitam a manusear um objeto escavado, como se o ideal fosse desenterrado sob sua própria direção, mas isso está se tornando cada vez mais uma posição insustentável: repositórios em todo o mundo possuem enormes coleções de artefatos escavados, muitos dos quais não se tornam acessíveis se não desconhecidos e nunca analisados, ainda que muito depois da sua escavação. Potencialmente, com a tecnologia 3D, qualquer arqueólogo pode um dia ser capaz de produzir estudos comparativos ambiciosos a partir do conforto de seu próprio escritório e sem se incomodar com a demanda de angariar fundos para viagens ou conduzir um campo de escavação demorado e dispendioso. O momento em que as coleções globais se tornarão tão acessíveis pode estar bem longe de nós agora, mas, como cada vez mais coleções estão disponíveis em uma variedade de formas digitalizadas, há algumas profundas implicações para a prática da arqueologia que irá se movimentar para além da experiência de campo, abrindo espaço para considerar não somente um artefato recém escavado como autêntico.

Leia o artigo em inglês aqui!

Tradução: Vinicius de Andrade.

Paul Mullins

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